A nice day and Not a nice day 良い日とひどい日

ニューカッスルも夏です。
緯度が高いので、日本の夏の様に蒸し暑くありませんが、日が長く、日差しも強いです。
ただ、日がげに入ると、半袖では肌寒かったり、少し外に長くいても、ヒリヒリ痛くなるほど日焼けすることもありません。

そんな中で、ニューカッスルの人たちが夏を楽しむのは、公園で、日向ぼっこをする、です。
もちろん島国ですから、ビーチもありますが、ニューカッスルは寒すぎて泳いでいる人は数える程です。
ロンドンでも同じ様な光景を見たので、多くのイギリス人に言える事だと思いますが、短い夏を楽しむため、天気の良い日は芝生に寝転がって、ピクニックやおしゃべりをしている人をたくさん見ます。
とてもリラックスして夏を満喫しているように見えます。

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そんな中、ひどい日もありました、ストライキです。
もちろん労働者の権利ですが、今回は市の職員が、賃金値上げを訴えるため行いました。
図書館、墓地など幾つかの市の施設がその為に閉まっており、ニューカッスルのメインストリートである、Northumberland Streetはゴミ箱も溢れかえっており、道路にはゴミ箱から出てきたゴミが散らかっていました。
そんな中、隙間を見つけてはまた新しいゴミを突っ込んでいる人たちもいます。
知らないうちに処理をしていてくれるので、気にも留めませんでしたが、一日休むだけで、ひどい状態になってしまうものだ、と知ることが出来ました。

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Tandoori Restaurant タンドーリ レストラン

ニューカッスルの北側に位置するGosforthにある、インド料理店です。

金曜の夜、まずまず混んでいました。
テーブル、店内とも割ときれいで、店員さんも感じの良い人たちでした。
満席で無かったためか、注文して会話楽しんでいる間に、料理も来て、そんなに待った気もしなかったです。

カレー一品頼んで、ライスとナン一枚を二人でシェアでちょうどお腹一杯になりました。
カレーはやっぱり辛かったですが、それよりおいしい事が勝ち、全部食べられました。

メニューの品名は、ヒンディーか、意味がわからず、発音もわからずですが、中に何が入っているか記載されているので、食べたい物を選んで注文出来ました。
クミンもたくさん使われており、インドカレー感がありました。
値段もカレー£9~12程度、ライス、ナン£3弱でした。
日本人にもおすすめできます。

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Newbrough ニューバラ

先週ニューバラへウォーキングに行ってきました。

ニューカッスルから車で30分ほどの郊外です。しかし、すでに、田園風景。見渡す限りの緑に、牛、羊、小川、 畑です。

天気はあまり良くなく、合計2時間程のウォーキングでしたが、小麦畑の中を歩いたり、羊の牧場内を歩いたり、自然を楽しみました。
途中で、他のウォーカー、テントなどの装備も備えた青年たちにも会い、サイクリストもたくさん見かけました。

このウォーキングルートについては、パンフレットがあり、それを見ながら、迷うことなく行けました。
聞いたところによると、ニューカッスル近郊のこの様なウォーキングルート、それについてのパンフレットがたくさんあるそうです。

車があれば、夏の天気の良い週末、ぜひ訪れたいところです。

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English Breakfast イングリッシュ ブレックファースト

イギリスの都市、Newcastle Upon Tyne(ニューカッスル アポン タイン/ニューキャッスル アポン タイン)の日本語サイトで、観光についての情報は多々ありますが、現地で暮らしていく際の最新の有用な情報を見つけるのは困難でした。

今回、夏をここニューカッスルで過ごす予定のため、その間、ニューカッスルでの生活が楽しくなるような情報をあげられたら、と思っています。

まずは、イギリスの食事で有名なEnglish Breakfast(イングリッシュ ブレックファースト)についてです。

写真では、ソーセージ、ベーコン、Baked Beans(ベイクド ビーンズ)、卵ですが、これに追加で焼トマト、トースト(揚げトースト)、Black Pudding(ブラック プディング)などがあります。
お店のメニューにある、Fully English Breakfastは上記の物全て提供されますので(お店によって提供している物は違うと思います)、お昼ご飯がいらない位お腹一杯になります。
また、塩気が多い食事ですので、毎朝食べるのは控えたいと思いました。

それでも時々食べたくなる味です。

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I really need to stop watching ガキの使い, but it’s so damn funny.

I know this one is going to take some explaining.

I’m addicted to a TV show that you’ve never heard of, seen or even imagined. It’s Japanese, so for those who do know me that’ll be somewhat of a non-revelation. It’s a weekly comedy show and has been running continuously since October 3, 1989 on NTV. And it’s so damn strange that a critical analysis for a gaijin such as yourself is going to make me sound like the mentalist for liking it in the first place.

First up, the title just trips off the tongue: Downtown no Gaki no Tsukai ya Arahende!! (ダウンタウンのガキの使いやあらへんで!!). Downtown are a comedy duo who’ve spent pretty much the last 20-plus years on Japanese TV, and are probably the most popular comedians working there today. Perhaps only Beat Takeshi is more popular, though for Western audiences we know him as a brutal gangster, bastard of a policeman or a guy in a funny hat who presides over a castle where people snap ribs trying to break in

It’s through that show that I came to find out about Gaki no Tsukai (the shorter, more Brit-friendly way I pronounce the show’s title). As a child, I used to like shows like Crush A Grape, Fun House and It’s a Royal Knockout (repeats). Today, that’s replaced by Total Wipeout on BBC1 presented by Richard Hairmond. If you’ve not seen Takeshi’s Castle, you’re missing a really funny/painful/public humiliation/trial of the human spirit/wtf? tv show. The UK edition is narrated by Craig Charles and has been running on digital for quite a few years now.

Once I’d had my fill of that, I was out of ideas of what to watch next. Not knowing any Japanese (at the time), there’s no way you can just google this stuff up. Then I was told about Gaki‘s ‘infamous’ batsu games. Check this out:

Gaki’s stars, the duo known as Downtown (Hitoshi Matsumoto and Masatoshi Hamada) hail from Osaka, the lovely foodie part of Japan. Having been there and eaten the udon, I can vouch for the friendly atmosphere and people, and the less hectic lifestyle compared to Tokyo. The concept of the batsu developed early on, when one of the pair would lose a bet and be forced to accept a punishment. Often this would be something ridiculous like Matsumoto dressing up as the NTV bird and providing the beeeeep! of the colour test, to Hamada having to fly to France in a day to retrieve Evian from the glacier where it comes from. Then things started to get more serious. As in, funnier.

The first big televised event was in March 2000, where Hamada, plus three other cast members (the duo Cocorico, and the hard done-to Hosei Yamasaki, a favourite of mine) had to spend 24 hours playing tag in a school gymnasium. The twist in this case was that the taggers, once you were caught, would then exact an awful, and often painful, punishment upon the victim.

Full video, with subtitles:

[continued…]

A Brief Guide to GANTZ

This article originally appeared on totalscifi.com before the UK release of the first Gantz movie.

You’re at the train station and a drunk man falls onto the tracks. People shuffle nervously towards the yellow line to peer at the lifeless body. Everyone remains motionless, hoping somebody courageous enough will race forwards to help the guy to safety, but no one comes – until, eventually, one brave soul jumps down from the platform. He struggles to lift the lifeless, overweight body onto the platform’s edge. To your horror, he recognises you as a childhood friend. Something clicks within you and you’re standing next to him on the tracks. The light bearing down on you from the darkness of the tunnel makes you wish you’d remained passive like everyone else…

So begins the very first episode of Hiroya Oku’s manga sensation Gantz, the hyperviolent science fiction epic that’s currently being serialised in Weekly Young Jump magazine. Since its first appearance in October 2000, it has spawned a 26-episode anime series, two live-action movies, two novels, a PS2 game and a horde of merchandise that’s had a surprising cross-cultural and cross-gender appeal. The first 27 volumes of the manga has surpassed 10 million sales in its home territory, and Dark Horse Comics, who publish the English edition, have also had tremendous success (they’re currently up to volume 15).

 

The concept is simple: at the moment of death, unfortunate souls are transported to a locked room where a black sphere known as “Gantz” prepares them for battle against unusual and deranged non-human combatants. In some respects, it’s like a real life videogame where black-costumed contestants start off learning to use time-delayed explosive pistols and netting guns against spring onion-headed children, giant Buddhist statues and stripy-shirted robots that house angry birds. Rest assured, the situations are both familiar and completely alien. They’re also utterly demented.

Therein lies the appeal of the series: this is not your typical shoot ‘em up. In fact, the relationship that develops between the initially cowardly Kei Kurono, Masuro Kato and Kei Kishimoto is what keeps Gantz relatively grounded and compulsively readable. Its use of violence and sex is no more shocking than, say, Fist of the North Star or Beserk, but the real life setting makes it easier for us here in the West to jump into.

Viz Pictures acquired the rights to screen the first of two Gantz live-action feature films in the US in January, with the second, Gantz: Perfect Answer, due for release in Japan in April. With a $22m budget, it’s a no-holds-barred and thrilling experience, and the awesome, surreal set-pieces ensure it has plenty of appeal for Gantz newbies.

Two of Japan’s hottest young actors are up front and centre as Kato and Kei: Kenichi Matsuyuma and Kazunari Ninomiya. Natsuna Watanabe, a Japanese ‘idol’ (a word often used to describe attractive celebs in the country), plays eye-candy Kei. Director Shinsuki Sato has pulled back on the sexual content in the manga to make it more accessible to a teen audience, but the OTT violence still remains; one particularly explosive scene in a garage, where a group of contestants face their first true test, leaves the walls dripping with blood and limbs.

The climax at the temple (which also features in both the manga and the anime) boasts some truly stunning special effects that lift the movie from being your standard niche-market adaptation into an all-out action spectacular with wide appeal. In brief: for a condensed version of the Gantz experience, it hits the mark exactly.

Gantz the series is still running in Japan in its ‘final phase’, meaning the creator’s vision will soon be fully realised. If you’ve not had an opportunity to check out one of Japan’s hottest sci-fi exports, there’s plenty of time to get in on the act. Just don’t blame us if you find yourself with a new addiction…